独家探访:没有莱因克尔就没有莱斯特奇迹

居住莱斯特的阿什勒夫约翰,是一家运动机构的数据分析师,每天他都需要乘坐X6公交车,前往位于市中心的火车站,继而搭乘早班火车去往公司所在地德比。“X6路公交车专门有一站停靠在皇权球场附近。”他笑着说,“最近我发现,来皇权球场参观的人越来越多。”

他的妻子南迪对此深有同感,每天由家中出发,穿过费尔伯特公园,至市中心采购食物时,也会经过皇权球场。顺便提一句,她每天从公园穿行的那条近道名叫“莱因克尔路”。

尽管他们的小儿子杰一度以为加里莱因克尔只是个电视主持人,但自从爱上足球后,莱因克尔成了他最追崇的偶像。不过就在去年,他的偶像换成了现莱斯特城当家前锋杰米瓦尔迪。和家族里大部分足球迷不同,大儿子尼尔是个不折不扣的英式橄榄球迷,他的Facebook头像是自己手拿橄榄球的照片,每天上学路都会经过莱斯特老虎队(莱斯特当地英式橄榄球队)的主场,学校里他是橄榄球队的替补队员。

在莱斯特郡,和尼尔一样,在英式橄榄球和足球中选择前者的不在少数。自1987年成立橄榄球联赛,莱斯特老虎队以10次称霸冠绝英伦,是国内影响力最大的橄榄球俱乐部,也是莱斯特市乃至莱斯特郡的骄傲。

与之相比,莱斯特城在1964年,1997年和2000年获得的三座联赛杯冠军几乎不值一提。莱斯特老虎队场内官方商店的营业员介绍说,老虎队的球衣销量一般是莱斯特城队的4到5倍。2015-2016赛季前,“莱因克尔”依然是很多海外球迷购买莱斯特城球衣时,印烫在背后的大热姓氏。“哦,莱因克尔在这里踢过球,以前大部分人都会这么说。”阿什勒夫说道。

莱因克尔的影响力并不止于此。事实上,没有他,可能连莱斯特城这座俱乐部也不存在,更遑论本赛季的“莱斯特奇迹”。

2001年莱斯特城濒临破产,这位传奇前锋以个人影响力,连同40多位当地富翁,筹款400多万英镑,帮助球队从法院的托管名单中除名,最终渡过难关。“所以市政府提议,用莱因克尔来命名球场前那座公园里的一条小路。”

可即便功名显赫如莱因克尔,也没能团结所有莱斯特郡球迷的心。在这里,进入一家连锁书店,径直走向体育类货架,你会发现在琳琅满目的足球类图书中,享受“主队”待遇的书籍封面并不只有狐狸,还有一棵树木。

一棵生长于河边的树木,是诺丁汉森林队的队徽。诺丁汉,作为林肯郡的首府同样地处的东米德兰(East Midlands)地区,毗邻莱斯特郡,是英国历史上政治文化要地。1978至1980年,在传奇名帅布莱恩克拉夫的率领下,位于特伦特河(River Trent)南岸的诺丁汉森林成为历史上第一支赢得并蝉联欧冠的英格兰球队,甚至被认为是整个英伦“最受欢迎的球队”。往日荣耀,加上丰厚的历史沉淀,成功吸引了“倾慕Old Money” (旧钱,传统贵族)文化,一批来自莱斯特郡的中产及以上阶级球迷。

“我不知道目前莱斯特城的优异战绩,会不会重新吸引回那些分流给诺丁汉森林的莱斯特球迷。” 阿什勒夫的思考并不无道理,尽管忠诚仍被视为足球迷的传统优良品质,但一支俱乐部的荣誉和名气始终是吸引球迷的重要因素。《足球经济学》联合作者西蒙库柏曾表示,目前将近70%的自称切尔西球迷,是在2003年之后追随蓝军。

尽管一支如日中天,另一支则深潜海底(诺丁汉森林目前勉强脱离英冠降级区),但关于莱斯特城和诺丁汉森林间的比较,莱斯特城却丝毫没有停止。曾率领莱斯特城获得联赛杯冠军的北爱尔兰籍主帅马丁奥尼尔表示,他在这赛季的老东家身上隐约看到了当年诺丁汉森林的影子。

一年前勉强保级,一年后雄踞第一的莱斯特城,与1977年升入英格兰顶级联赛,一年后便拿到联赛和杯赛双料冠军的诺丁汉森林有着几乎相同的故事设定。而且“他们队中都不乏创造力十足的球员,还有一个高效的前锋。”

“我认为这两支球队的意义不同。森林代表了诺丁汉的昔日辉煌,而莱斯特城则展现着这座城市的新希望。”援引莱斯特当地媒体《莱斯特信使报》(Leicester Mercury)的语句,阿什勒夫给出了自己的理解,“莱斯特这座移民城市正在努力获得更多人的关注,这其中体育能起到很大的推动作用。”“现在全世界都知道莱斯特在哪儿了。” 莱因克尔的话更直接明了。

“看到皇权球场周围的人群,你就能理解我说的话了。”举个例子,“越来越多的外国人能正确地用英语读对莱斯特这个名字”了:

Leicester音译为莱斯特,属于英式英语中的一个不规则读音,因为单词中的ces发为单音节S。大部分非英国人“以形读音”,习惯将Leicester读为“莱赛斯特”或“莱切斯特”。

“一次一个亚洲留学生问我莱斯特城队的皇权球场怎么走,(正确地发出了莱斯特)我高兴地一路将他们带到球场边。”阿什勒夫开心地回忆道。英国《独立报》著名足球记者蒂姆里奇也遇到过类似的故事:

2016年农历新年期间的某一天,他前往莱斯特进行采访。途经市中心,正逢莱斯特华人团体舞龙庆祝,并派送莱斯特城的球衣作为新年奖品。第二天他俏皮地写道:今年在中国是猴年,而在英国是狐狸年。

英国著名体育作家汤姆瓦特则在皇权球场的媒体席上发现了不少新面孔。他们有的来自日本,专程报道莱斯特前锋冈崎慎司;有的来自泰国,是球队老板维猜的老乡;还有来自巴西、智利、哥伦比亚。汤姆决定上前与一个英语还算流利的斯堪的纳维亚人搭讪,对方竟然来自法罗群岛!“2015年的橄榄球世界杯和2016年的莱斯特城队激发起了全世界对莱斯特这座城市的兴趣和关注。”他说。

兴趣和关注使得当地人看到了新希望。据2015年的社会调查显示,莱斯特的有色人种占到城市总人口数的55%,是英国第一座有色人种超过白人的城市,这其中来自印度与巴基斯坦的移民及移民后代几乎占到40%。移民大部分从事劳动服务行业,协作着这座城市方方面面的基础生活服务。但他们常常社会认同感较低,缺乏足够的社会关注。

但在观看平民气质浓厚的莱斯特城比赛时,他们仿佛找到了自己的影子。阿什勒夫约翰的家族来自南非,他的孩子是移民第三代:“我感觉我们需要莱斯特城。”他说道。(未完待续)

薛之谦与杜兰特,他们两人的处境,颇有几分相似,在粉丝中积累的高大形象,正在崩塌,好不容易被贴上的人设标签,被无情撕掉。

在大连一方冲超进入倒计时的当下,大连这座足球城里,至今依然没有看到抑制不住的欢庆情绪和举动。

积分榜上,上港的51分,已是申花的一倍有余。而两者一个上行、一个下行的趋势,可能延续一段时间。上海德比,已经没得比。

既然中国近年来有那么多人热衷于参加马拉松赛事,是否会因此推高我国顶尖选手在这个项目上的水平呢?很遗憾,答案是否定的。

希望两队下次交手时,都能够把更多的精力和心思放在场上。不仅是场上对决显得有档次,场下对决也能够显得有腔调。

能在实力如此强劲的恒大面前实现绝处逢生,又何尝不会为今后征战关键战役时增添底气呢?

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